Instalación de PipeMedic

Los laminados precurados de PipeMedic™ se fabrican en hojas delgadas y planas que son empacadas de manera típica en rollos de 4-pies de ancho x 150 pies de largo. El espesor de estos laminados varía de 0.010 a 0.025 pulgadas. Los laminados se pueden cortar fácilmente a cualquier ancho y longitud deseada en el sitio de trabajo. El espesor tan delgado de los laminados de PipeMedic™ les permite ser enrollados para facilidad de transportación y almacenamiento. Una de las características únicas de este producto es que su capacidad elástica le permite volverse plano. Así que, cuando el laminado sea enrollado, se recomienda usar correas para mantener la forma del rollo.

Una vez dentro de la tubería, las correas pueden ser removidas y la capacidad elástica del material le permitirá adaptarse a la superficie de la tubería -- much like a loaded spring! Una pasta epóxica se coloca para adherir el laminado a la superficie interior de la tubería y así mismo al sobreponer las capas de PipeMedic™ sobre sí mismas.

Los laminados pueden ser instalados a manera de anillos o a manera de espiral continua. Cuando los laminados de PipeMedic™ son instalados en anillos individuales de 4 pies de ancho, cada anillo debe ser de la longitud suficiente para cubrir la circunferencia por completo más un traslape en la dirección circunferencial para proveer continuidad estructural al laminado. La siguiente tira de laminado de 4 pies de ancho se traslapará con la primera tira en la medida del traslape que sea necesaria; esto significa que por la instalación de cada tira de 4 pies de ancho le permitirá al equipo de trabajo avanzar una longitud de l=48 pulgadas - long de traslape a lo largo del eje de la tubería. El traslape de los laminados a todolo largo de la longitud de la tubería se debe realizar en la dirección del flujo para asegurar que el agua no será capaz de penetrar entre capas de los laminados instalados.

Para el caso de la instalación en espiral de PipeMedic, se corta una gran longitud de lámina y se instala en una espiral continua con un ángulo predeterminado de altura y longitud. La instalación en espiral permite el uso de robots que pueden fácilmente realizar la instalación manteniendo y repitiendo los parámetros geométricos necesarios para construir un tubo cilíndrico dentro de la tubería. Nos encontramos desarrollando un robot que pueda permitir la instalación de los laminados de PipeMedic™ para los dos casos (en espiral y anillos)en las tuberías existentes.

Otro método de instalación de PipeMedic™ es usar un cilindro de goma inflable. Este dispositivo es comúnmente usado en la industria de reparación de tuberías y consiste en un cilindro de goma con llantas en las puntas para asegurar que el dispositivo permanezca centrado en la tubería. El laminado de PipeMedic™ puede ser cubierto con epóxico y envuelto alrededor del dispositivo semi plano; entonces, el dispositivo es introducido en la posición deseada de la tubería y el cilindro de goma comienza a inflarse, permitiéndole a la fibra de PipeMedic™ adherirse a la superficie interior de la tubería. El cilindro de goma puede permanecer en la misma posición hasta que el epóxico cure, momento en el cual el cilindro se puede desinflar y removerse.

Se requiere de un recubrimiento completo?:
Una de las preguntas más comentadas es si la instalación de PipeMedic™ al 100% en la tubería es necesaria. La respuesta es simplemente NO!

A diferencia del método convencional de impregnación en sitio de las fibras de Carbono para reparación de tuberías, estos laminados son miembros estructurales que pueden crear una tubería sin la necesidad de encontrarse alojada en la tubería existente. Este comportamiento ha sido probado y documentado Por el Instituto de Tecnología del Gas donde los laminados de PipeMedic™ han sido usados para conectar dos secciones de tubería de acero mediante un puente de 24 pulgadas de una sección faltante del tubo elaborada con PipeMedic™ y sometida a condiciones severas, estos estudios prueban que PipeMedic™ pueden resistir presiones de 250 psi y mayores. Claramente se puede observar que estas pruebas simulan eventos extremos que raramente se presentan en elementos donde se ha instalado PipeMedic™; es decir, si bien podemos tener pequeñas partes de la tubería en donde el laminado no este en total contacto, uno puede esperar que para esta prueba el laminado tenga 2 pies que no están en contacto con la tubería existente. Aún bajo condiciones extremas, PipeMedic™ ha tenido resultados exitosos que son respaldados por la Industria del gas para las reparaciones de tuberías de gas natural.